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Qué es el Museo de cera (Parte 1 - Historia antes de 1800)
- Dec 21, 2017 -

Un museo de cera o de cera generalmente consiste en una colección de esculturas de cera que representan personajes famosos de la historia y personalidades contemporáneas exhibidas en poses realistas, vistiendo ropas reales.


Algunos museos de cera tienen una sección especial llamada la "Cámara de los Horrores", en la que se muestran las exhibiciones más espeluznantes. Algunas colecciones son más especializadas, como, por ejemplo, las colecciones de modelos médicos de cera utilizados una vez para la formación de profesionales médicos. Muchos museos o exhibiciones en casas históricas que no son museos de cera utilizan figuras de cera como parte de sus exhibiciones. El origen de los museos de cera se remonta a principios del siglo XVIII al menos, y las efigies de cera de la realeza y otras figuras exhibidas por sus tumbas habían sido esencialmente atracciones turísticas mucho antes de eso.

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Historia antes de 1800

La fabricación de figuras de cera de tamaño real con ropa real surgió de las prácticas funerarias de la realeza europea. En la Edad Media, era costumbre llevar el cadáver, completamente vestido, sobre el ataúd en los funerales reales, pero esto a veces tenía consecuencias desafortunadas en climas cálidos, y la costumbre de hacer una efigie en cera para este papel creció, nuevamente usando ropa actual para que solo la cabeza y las manos necesitaran modelos de cera. Después del funeral, a menudo se mostraba junto a la tumba o en cualquier otro lugar de la iglesia, y se convirtió en una atracción popular para los visitantes, que a menudo era necesario pagar para ver.


El museo de la Abadía de Westminster en Londres tiene una colección de efigies de cera reales británicas que datan de la época de Eduardo III de Inglaterra (fallecido en 1377), así como de figuras como el héroe naval Horatio Nelson y Frances Stewart, duquesa de Richmond. , que también tenía su loro relleno y exhibido. Del funeral de Carlos II en 1680 ya no se colocaron en el ataúd, sino que se hicieron para su posterior exhibición. La efigie de Carlos II, de ojos abiertos y de pie, se exhibió sobre su tumba hasta principios del siglo XIX, cuando todas las efigies de Westminster fueron retiradas de la abadía misma. La efigie de Nelson era una atracción turística pura, encargada el año después de su muerte en 1805, y su entierro no en la Abadía sino en la Catedral de San Pablo después de una decisión del gobierno de que importantes figuras públicas deberían ser enterradas allí en el futuro. Preocupada por los ingresos de los visitantes, la abadía decidió que necesitaba una atracción rival para los admiradores de Nelson.

En los tribunales europeos, incluido el de Francia, la fabricación de figuras de cera posada se hizo popular. Antoine Benoist (1632-1717) fue un pintor de la corte francesa y escultor en cera del rey Luis XIV. Exhibió cuarenta y tres figuras de cera del Círculo Real francés en su residencia en París. A partir de entonces, el rey autorizó que las figurillas se muestren en toda Francia. Su trabajo fue tan apreciado que Jacobo II de Inglaterra lo invitó a visitar Inglaterra en 1684. Allí ejecutó las obras del rey inglés y los miembros de su corte. Una figura sentada de Pedro el Grande de Rusia sobrevive, hecha por un artista italiano, después de que el zar quedó impresionado por las figuras que vio en el castillo de Versalles. El pintor de la corte danesa Johann Salomon Wahl ejecutó figuras del rey y la reina daneses alrededor de 1740.


El "Moving Wax Works of the Royal Court of England", un museo o exposición de 140 figuras de tamaño real, algunas aparentemente con piezas móviles, abierto por la Sra. Mary en Fleet Street en Londres, estaba haciendo un excelente negocio en 1711. Philippe Curtius, modelista de cera a la corte francesa, abrió su Cabinet de Cire como una atracción turística en París en 1770, que permaneció abierta hasta 1802. En 1783 esto agregó una Caverne des Grandes Voleurs ("Cueva de los Grandes Ladrones"), una cámara temprana de Horrores ". Dejó su colección a su protegida Marie Tussaud, quien durante la Revolución Francesa hizo máscaras de la realeza ejecutada.

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